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La AECC selecciona seis proyectos del Cima Universidad de Navarra en su convocatoria de ayudas 2020

Se trata de ideas innovadoras para el tratamiento de los sarcomas, el cáncer de pulmón, de hígado y del sistema digestivo, así como nuevas inmunoterapias y un medidor de cardiotoxicidad del tratamiento antitumoral

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Los Dres. Maite García, Manuel M. Mazo, Puri Fortes, Silve Vicent y Fernando Lecanda, investigadores del Cima Universidad de Navarra. FOTO: Manuel Castells
24/09/20 12:43 María Pilar Huarte

La Asociación Española contra el Cáncer (AECC) ha seleccionado seis proyectos del Cima Universidad de Navarra, dentro de las 107 ideas adjudicadas en su convocatoria de ayudas 2020. Se trata de ideas innovadoras para el tratamiento de las metástasis, el cáncer de pulmón, de hígado y del sistema digestivo, nuevas inmunoterapias y un medidor de cardiotoxicidad del tratamiento antitumoral.

El Dr. Fernando Lecanda, investigador del Programa de Tumores Sólidos del Cima, coordina un proyecto enfocado al desarrollo de nuevos tratamientos para los sarcomas, tumores poco frecuentes que representan alrededor de un 20% del cáncer infantil. “Hemos desarrollado una nueva plataforma de modelos de sarcoma modificados genéticamente que mimetizan de manera más fidedigna los sarcomas humanos. Este hito constituye una base sólida para estudiar la eficacia de nuevas estrategias combinatorias de inmunoterapia y radioterapia, con la ventaja de anticipar posibles efectos adversos derivados. Por tanto, para los pacientes supondría un avance notable respecto a los tratamientos actuales”, sugiere el Dr. Lecanda.

Por otra parte, la AECC financia un proyecto que presenta una propuesta terapéutica novedosa para el cáncer de pulmón. “Las mutaciones en el oncogén KRAS desempeñan un papel crucial en el desarrollo de esta enfermedad y están relacionadas con una peor respuesta a la quimioterapia. Nuestro proyecto propone una combinación novedosa de medicamentos dirigida a tratar el adenocarcinoma con mutación de KRAS”, explica el Dr. Silve Vicent, investigador del Cima y responsable de este estudio. Dado que estos fármacos ya están aprobados para uso clínico en otros tipos de cáncer, esta propuesta podría trasladar rápidamente los resultados de la investigación a su aplicación clínica y cambiar el paradigma terapéutico en un grupo notable de pacientes con cáncer de pulmón.

Ambas iniciativas forman parte de la convocatoria “Proyectos Estratégicos AECC”, dotados con 300.000 euros para tres años.

Avances en cáncer de hígado y digestivo

Otro de los proyectos seleccionados en la convocatoria 2020 profundiza en el conocimiento de una serie de mecanismos esenciales en el desarrollo de tumores hepáticos (hepatocarcinoma y hepatoblastoma) y digestivos, y en el cáncer de páncreas. “Son tumores muy resistentes a las quimioterapias convencionales. Por tanto, es necesario implantar estrategias novedosas y efectivas para tratar estos tipos de cáncer tan agresivos. En nuestro proyecto proponemos nuevas dianas terapéuticas basadas en mecanismos epigenéticos y el desarrollo de fármacos innovadores que interfieran con tales mecanismos, vitales no solo en las células tumorales sino también en su entorno”, explica la Dra. Maite García Fernández de Barrena, investigadora del Programa de Hepatología del Cima y coordinadora del proyecto “LAB AECC”, que ha recibido 300.000 euros para tres años.

Asimismo, la Dra. Puri Fortes, investigadora del Programa de Terapia génica y regulación de la expresión génica del Cima, lidera un proyecto que analiza el papel de moléculas cuya expresión, en condiciones normales, se restringe al tejido testicular y que podrían convertirse en dianas para el desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer de hígado.

Recientemente, se ha descrito que la función de ciertas moléculas, llamadas ARNs largos no codificantes (lncRNAs), es esencial para el crecimiento del tumor. “Nuestro trabajo previo ha demostrado que muchos tumores producen lncRNAs que normalmente se sintetizan sólo en testículos sanos. El testículo tiene un alto nivel de crecimiento y comparte varias características con las células tumorales, pero de manera controlada. Pensamos que cuando los lncRNAs de testículo se producen en tumores, le transfieren esa capacidad de crecer, pero se pierde el control. En este contexto, vamos a analizar el impacto de los lncRNAs que normalmente se expresan en testículos sanos sobre el crecimiento tumoral y en cáncer. Nuestra estrategia, centrada principalmente en el cáncer de hígado, también podría aplicarse para el tratamiento de otros tumores”, apunta la Dra. Fortes.

El quinto proyecto seleccionado propone el diseño de chips de células madre pluripotentes para el desarrollo de terapias en cáncer y para determinar cardiotoxicidad asociada al tratamiento antitumoral. Según explica el Dr. Manuel M. Mazo, investigador del Programa de Medicina Regenerativa del Cima, “la aparición de las células madre pluripotentes humanas ha abierto la puerta a la generación de células cardiacas idénticas a las de los propios pacientes, que son capaces de reproducir la respuesta del paciente frente a fármacos. Nuestra estrategia de microtecnología y células madre pretende sentar las bases para crear un dispositivo capaz de determinar si un compuesto es cardiotóxico. Asimismo, permitirá detectar la presencia de cardiotoxicidad en muestras de pacientes”.

Las iniciativas de los Dres. Fortes y Mazo se enmarcan en la categoría “Ideas semilla”, destinadas a convertir las ideas innovadoras y originales en proyectos sólidos de investigación en cáncer. Tienen una dotación de 20.000 euros para dos años.

Nuevas inmunoterapias

Por último, dentro de la convocatoria “Clínico junior 2020”, dirigida a fomentar la investigación en los profesionales clínicos, la AECC ha seleccionado un proyecto del Cima sobre nuevas inmunoterapias contra el cáncer.

La inmunoterapia ha revolucionado el tratamiento del cáncer. Sin embargo, menos del 50% de los pacientes responden al tratamiento. Por tanto, es necesario desarrollar nuevas estrategias de inmunoterapia.

“Proponemos validar el empleo de modelos de ratón humanizados y optimizados en inmunoterapia del cáncer. Hemos iniciado la obtención de muestras de pacientes para injertarlas en modelos animales. Esto nos permitirá evaluar si responden de la misma manera a los tratamientos”, explica el Dr. Iñaki Eguren, investigador principal del proyecto, que está dotado con 60.000 euros para dos años.

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María Pilar Huarte
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