RNAs no codificantes en hepatocarcinoma y otras enfermedades hepáticas

Los RNAs no codificantes son moléculas muy numerosas y poco estudiadas que cumplen funciones principalmente reguladoras. Nosotros hemos identificado RNAs largos no codificantes (lncRNAs) necesarios para el crecimiento del hepatocarcinoma y estamos evaluando si ello nos permite desarrollar estrategias para tratar esta enfermedad.

El hepatocarcinoma es el cáncer de hígado más abundante y la tercera causa de muerte por cáncer en el mundo. Esto se debe a que en la mayoría de los pacientes el hepatocarcinoma se detecta en estadios tardíos, en los que los tratamientos actuales solo consiguen prolongar la supervivencia unos meses. Por ello es necesario desarrollar sistemas que permitan: detectar la existencia de hepatocarcinoma en una muestra de sangre, clasificar a los tumores según su pronóstico y desarrollar tratamientos personalizados que impidan el crecimeinto y la metástasis del tumor. Todo ello es posible con el estudio de los lncRNAs.

El equipo está formado por biólogos moleculares en extrecho contacto con clínicos y bioinformáticos. Juntos, estamos estudiando el transcriptoma tumoral, con todos los genes codificantes y lncRNAs que expresa, para poder:

- identificar marcadores del hepatocarcinoma en suero

- aplicar técnicas de inteligencia artificial que permitan estratificar a los tumores y predecir su tratamiento más eficaz

- estudiar la función de los lncRNAs que sirvan como diana terapéutica para comprender porque el tumor se vuelve adicto a ellos

- desarrollar pequeñas moléculas antisentido que impidan el funcionanmiento de los lncRNAs diana y que, por ello, terminen con el crecimiento del tumor

Además, utilizando técnicas biotecnológicas queremos diseñar nuevas moléculas basadas en estos lncRNAs que puedan ser de interésn en aplicaciones de terapia génica. Ya hemos desarrollado vectores virales que inhiben la expresión de genes diana al expresar moléculas de RNA cortas, como los siRNAs, RNAs pequeños nucleares modificados (snRNAs) o ambos. En la actualidad estamos desarrollando estrategias similares con el objetivo de aumentar la expresión génica o de regularla.

Fecha de actualización: Noviembre 2018


"Hemos desarrollado vectores virales que inhiben la expresión de genes diana al expresar moléculas de RNA cortas y que son muy eficaces tanto en células en cultivo como en modelos animales", Dra. Puri Fortes, investigadora principal.

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