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Opinión: Investigar en la Universidad de Navarra

Luis Montuenga es vicerrector de Investigación de la Universidad de Navarra y director del Área de Oncología del CIMA (Publicado en el Anuario 2008 de Diario de Navarra)

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FOTO: Manuel Castells
01/01/08 19:57

La investigación es uno de los pilares fundamentales en la actividad de cualquier universidad. La Universidad de Navarra siempre ha estado comprometida con la investigación de calidad, como elemento esencial de su misión de servicio a la sociedad. Cada día es más evidente que la generación de conocimiento, el sistema de innovación y en general la investigación científica son factores determinantes en el desarrollo de las sociedades de hoy, y lo serán aún más en el futuro.  

Con esta perspectiva en mente, en 2007 nuestro campus ha intensificado sus esfuerzos por llevar a cabo una investigación de excelencia y por ampliar sus líneas de trabajo. Para ello nos hemos propuesto seguir respaldando a los grupos de investigación ya asentados y promover el impulso de nuevos equipos que aspiren a convertirse en referencias internacionales. 

No resulta sencillo resumir en unas pocas líneas nuestra actividad investigadora en este periodo. Forzosamente han de quedar fuera de estas consideraciones iniciativas de gran peso específico. Así, nos limitaremos a señalar algunos de los datos y ejemplos más relevantes. Para obtener una relación más completa de todos los proyectos se puede acudir a la Memoria de Investigación de nuestro centro.  

Investigación científico-técnica y sanitaria

Además de la actividad del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA), detallada en otro artículo de este Anuario, la investigación científico-técnica y sanitaria en la Universidad de Navarra incluye muchos proyectos destacables no sólo en otras áreas de la Biomedicina sino también en Física, Química, Ciencias Medioambientales, Nutrición, Biología celular y molecular, Fisiología, etc. Algunos campos de actuación son ya familiares para muchos navarros, que ayudan a su financiación a través del programa "Tú eliges, tú decides" de la Caja de Ahorros de Navarra. Este es el caso del proyecto del departamento de Genética "Análisis de los mecanismos genéticos causantes de un tipo de leucemias", uno de los más votados por los clientes de la CAN. Otras iniciativas, como el de tratamiento de residuos orgánicos industriales y su aplicación a suelos, o el de presencia de toxinas en alimentos y su implicación en la salud humana, obtuvieron una valoración excelente. 

En 2007 se incorporaron al Parque de la Innovación de Navarra tres líneas de nuestra Universidad con especial interés estratégico: "Nanotecnologías aplicadas al cáncer", "Nutrigenómica en obesidad" y  "Desarrollo e innovación de nuevos medicamentos". El Parque de la Innovación de Navarra es un entorno de alta calidad científica y tecnológica para la promoción de actividades y proyectos de I+D+I que incrementen la competitividad de las empresas y la riqueza de la Comunidad foral. 

La labor del Instituto de Ciencias de la Alimentación (ICAUN) y del Centro Europeo de Prevención de Accidentes y Lesiones (ECIP) también ha sido intensa; así como los estudios en torno a la dieta mediterránea y la prevención de riesgos cardiovasculares del departamento de Medicina Preventiva. Por otro lado, la Clínica Universitaria ha continuado investigando en estrategias terapéuticas y diagnósticas basadas en nuevas tecnologías. En este sentido, en 2007 se han producido resultados muy interesantes en el área de terapia celular con células madre adultas, en ensayos clínicos con nuevos tratamientos, o en estudios multidisciplinares para explorar y poner a punto técnicas de imagen médica innovadoras. De hecho, en los últimos años la Universidad de Navarra está realizando un esfuerzo especial para intensificar el carácter multidisciplinar y colaborativo de su investigación en el área biosanitaria básica y aplicada. 

Internacionalización y excelencia

Otra de nuestras apuestas estratégicas es la internacionalización de la ciencia producida en el campus. En esta línea, la Escuela Universitaria de Enfermería ha consolidado sus colaboraciones con las universidades de Edimburgo, Pensilvania y el Boston College, entre otras. Como novedad este año destaca la creación de la Cátedra María Egea para la mejora en la formación de los profesionales de la Enfermería.

En otros campos del saber, la Escuela de Arquitectura ha continuado reforzando su línea de investigación en Historia de la Arquitectura del siglo XX. El profesor Jorge Tárrago recibió en 2007 el premio a la mejor tesis de arquitectura de Europa otorgado por el Consejo Internacional de Investigación en Arquitectura (CORE), con sede en París. Otras áreas de gran interés que han generado publicaciones relevantes son, por ejemplo, las líneas Políticas Monetarias y Econometría de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales; el grupo de estudios sobre hábitos de consumo de productos digitales en la infancia y la juventud de la Facultad de Comunicación; o los estudios sobre Derecho de Empresa, Derecho Global y Derecho de la Integración Social de la Facultad de Derecho. 

Finalmente, en el campus tecnológico de la Universidad continuaron los proyectos en I+D+I en mecánica aplicada, robótica y computación, entre otras especialidades. Un ejemplo de la relevancia de sus estudios es la iniciativa europea Confidence, que persigue desarrollar un sistema de asistencia a distancia a ancianos y personas impedidas, con la colaboración de otros nueve socios de la Unión Europea.

Si la labor investigadora de la Universidad se pudiera condensar en una cifra, quizás la más ilustrativa sería la de 1.003 profesores con dedicación preferente a esta actividad y los 556 jóvenes investigadores. La formación de estos últimos fue apoyada en un 65% con fuentes de financiación propias. El total de gasto en investigación de todos los centros de la Universidad, incluidos CIMA y CEIT, fue de más de 56 millones de euros. Además de la financiación por parte de organismos oficiales (Unión Europea y los  Gobiernos Central y Foral), recibimos ayudas de muchas otras fuentes; por ejemplo, la Fundación CAN, el Banco de Santander, o el Centro Académico Romano Fundación. En 2007, la Asociación de Amigos de la Universidad aportó 7,6 millones de euros para la renovación de infraestructuras y la concesión de ayudas a investigadores jóvenes. 
 
Gracias al trabajo de los científicos se publicaron 203 libros y monografías, 1.120 artículos en revistas de prestigio, se presentaron 1.602 comunicaciones en congresos nacionales e internacionales y nuestros especialistas participaron en 568 capítulos de libros.   

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