Neurobiología de la enfermedad de Alzheimer

La investigación en nuestro laboratorio se dedica a descubrir los mecanismos celulares y moleculares asociados a la perdida de memoria, específicamente en la enfermedad de Alzheimer (EA). Nuestro objetivo es identificar las bases celulares y moleculares que puedan contribuir a la patología de EA.

La identificación de estas moléculas podría servir como dianas terapéuticas para desarrollar tratamientos farmacológicos eficaces que retrasen o detengan la progresión de la enfermedad y, en el mejor de los casos, que remitan las manifestaciones clínicas asociadas a la enfermedad.  Con este objetivo, utilizamos como modelos experimentales ratones transgénicos de la EA que sobreexpresan la proteína precursora de amiloide humana. El desarrollo de la enfermedad en estos ratones nos permite estudiar los principales signos de la enfermedad, desde el nivel molecular hasta el punto de vista del comportamiento. 

También utilizamos estos modelos animales de la EA para ensayar, pre-clínicamente, el potencial terapéutica de nuevas moléculas sintetizadas también en la Plataforma de Descubrimiento de Moléculas Pequeñas del CIMA. Estamos interesados identificar mecanismos epigenéticos, específicamente la acetilación de histonas, que pueden afectar la expresión de genes que contribuyan al desarrollo de la EA. Estudiamos los cambios moleculares asociados a los procesos adaptativos de plasticidad sináptica que se producen en situaciones tales como la administración continua de potenciales terapias (inhibidores de la histona deacetilasa, inhibidores de la fosfodiesterasa, factores de crecimiento), en particular los relacionados con los fenómenos de aprendizaje y memoria.



"Tratamos de identificar los factores que dan origen al proceso neurodegenerativo para diseñar nuevas estrategias experimentales que permitan detectar y tratar la enfermedad en fases tempranas", Dra. Isabel Pérez-Otaño, directora del programa.

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