Marcadores Diagnósticos y Pronósticos en Cáncer de Pulmón

En la actualidad, la cirugía es la mejor opción terapéutica para el tratamiento del cáncer de pulmón; sin embargo, menos del 20% de los pacientes con cáncer de pulmón se diagnostican en los estadios iniciales, cuando esta opción terapéutica quirúrgica es posible. En el resto de los pacientes, detectados más tardíamente, la alternativa terapéutica disponible en este momento es más agresiva (quimioterapia, radioterapia) y menos eficaz. La utilización de marcadores moleculares puede permitir la detección del cáncer de pulmón en los estadios iniciales, lo que ayudaría a mejorar la supervivencia de los pacientes. Estos marcadores pueden ser combinados con técnicas de detección por imagen, como la tomografía axial computerizada, para incrementar su especificidad. Además, la caracterización molecular de las lesiones pequeñas detectadas por imagen podría ayudar a entender la biología de los nódulos que se encuentran en programas de cribaje. Estos marcadores se podrían utilizar también en la selección de poblaciones de alto riesgo, lo que reduciría notablemente el gasto de los programas de cribado de cáncer de pulmón basados en técnicas de imagen.

Por ello, nuestro grupo trabaja fundamentalmente en el desarrollo de estrategias para la detección temprana del cáncer de pulmón basadas en las alteraciones moleculares que tienen lugar a lo largo del proceso de carcinogénesis. Con el fin de alcanzar este objetivo nuestra investigación se desarrolla en dos niveles:

  1. Estudios básicos en los que caracterizamos las alteraciones moleculares en la carcinogénesis pulmonar para identificar potenciales biomarcadores diagnósticos y pronósticos.

  2. Estudios traslacionales en los que evaluamos los biomarcadores candidatos en muestras clínicas y tratamos de desarrollar las herramientas diagnósticas y pronósticas adecuadas para su utilización clínica.

Algunos de los proyectos que actualmente se desarrollan en el laboratorio son:

  • Estudio de los mecanismos moleculares utilizados por las células malignas de pulmón para evadir la activación del sistema de complemento.

  • Cambios en el procesamiento del RNA asociados a la transformación neoplásica y desarrollo de microarrays de splicing para la identificación de nuevos marcadores moleculares para cáncer de pulmón.

  • Estandarización y validación de biomarcadores moleculares en el contexto de la detección precoz del cáncer de pulmón.

  • Desarrollo de firmas pronósticas específicas de histología basadas en perfiles de expresión de proteínas.

  • Aplicación de técnicas genómicas y citogenéticas en la detección del cáncer de pulmón.

 


Dr. Luis Montuenga.

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