Tumores sólidos y biomarcadores

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El cáncer sigue siendo uno de los problemas sanitarios más importantes en el mundo. En Europa, cada año se diagnostican alrededor de 3 millones de nuevos casos y fallecen 1,7 millones de personas por cáncer. Teniendo en cuenta la fuerte asociación entre el riesgo de cáncer y la edad avanzada, es probable que estas cifras sigan aumentando a medida que la población envejezca. Más del 95% de los casos de cáncer son tumores sólidos y, de ellos, uno de cada cuatro son tumores derivados de las vías respiratorias (fundamentalmente cáncer de pulmón).

El Programa de Tumores Sólidos y Biomarcadores trata de determinar los mecanismos moleculares que permiten la transformación de una célula epitelial normal en un tumor maligno capaz de invadir otros órganos. Nuestro trabajo se centra principalmente en dos tipos de cáncer: el cáncer de pulmón y los tumores cerebrales. Para el estudio de estos tumores, tenemos acceso a modelos in vitro e in vivo de la enfermedad, métodos de análisis genético y celular, sofisticadas técnicas de análisis de imagen y valiosas colecciones de muestras clínicas procedentes de pacientes. Uno de nuestros principales objetivos es identificar marcadores moleculares asociados al desarrollo del cáncer, con el fin de poder proponer y validar nuevas estrategias para su detección precoz. También investigamos en el diseño de nuevas terapias dirigidas a alteraciones moleculares específicas y con utilidad en el tratamiento de estos tipos de cáncer.

Más concretamente, nuestros objetivos son: 

  1. Identificar y caracterizar funcionalmente los eventos genéticos que promueven la carcinogénesis y la metástasis de los tumores sólidos.

  2. A partir del perfilado genético de los tumores, identificar y validar biomarcadores útiles clínicamente para el diagnóstico y el pronóstico de tumores sólidos, especialmente en el contexto de los programas de cribado.

  3. Identificar y validar potenciales dianas antimetumorales para desarrollar nuevas estrategias terapéuticas, basadas principalmente en moléculas pequeñas.

  4. Identificar marcadores moleculares predictivos de sensibilidad o resistencia a tratamientos quimioterápicos convencionales o dirigidos.

Nuestro trabajo de investigación se desarrolla en muy estrecha colaboración con los departamentos de la Clínica Universidad de Navarra implicados en el diagnóstico y tratamiento de los pacientes con cáncer. Interaccionamos continuamente con los Departamentos de Neumología, Oncología, Cirugía Torácica, Neurología, Neurocirugía, Radiología, Anatomía Patológica y Medicina Nuclear.

Varios investigadores del Programa de Tumores Sólidos y Biomarcadores del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) han formado parte de los proyectos europeos EU-ELC y CURELUNG para la detección precoz y el tratamiento del cáncer de pulmón. También formamos parte de la Red Temática de Investigación Cooperativa en Cáncer (RTICC), donde coordinamos el programa de "Cáncer de Vías Aéreas". Además, colaboramos con instituciones internacionales como el Cancer Research Centre de la Universidad de Liverpool, el Centre Hospitalier Universitaire Albert Michallon en Grenoble o el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas.

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"Tratamos de esclarecer los mecanismos que promueven la carcinogénesis y la metástasis de los tumores sólidos con el objetivo de identificar y validar nuevos marcadores moleculares y dianas terapéuticas", Dr. Rubén Pío, director del programa.

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