Neurociencias

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Las enfermedades cerebrales son uno de los mayores desafíos de la medicina en el siglo XXI por su incidencia creciente, su complejidad, y los enormes costes humanos y de salud pública que plantean. En el Programa de Neurociencias investigamos dos enfermedades neurodegenerativas incapacitantes y de gran prevalencia: la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, así como otras que afectan a un menor número de personas, como la enfermedad de Huntington.  A día de hoy, no existen tratamientos eficaces para frenar el proceso degenerativo.

Para afrontar este reto, nuestros científicos estudian las bases moleculares y celulares de la disfunción sináptica y muerte neuronal, y analizan por qué los circuitos nerviosos no funcionan correctamente.  El objetivo es identificar los factores primeros que originan la patología y hacen que se extienda de grupos neuronales vulnerables a regiones extensas del sistema nervioso. Desde este conocimiento, diseñan y prueban nuevas estrategias experimentales para detectar y tratar la enfermedad desde fases tempranas. 

Entre nuestros logros, el hallazgo de un mecanismo celular que provoca la destrucción de conexiones neuronales y cuyo bloqueo ralentiza la degeneración en modelos animales de enfermedad de Huntington1.  Experimentos en marcha testan la eficacia de nuevos vectores de terapia génica para bloquear este mecanismo. Los esfuerzos del grupo de Alzheimer han identificado nuevas dianas farmacológicas para restaurar el deterioro cognitivo y validado la eficacia terapeútica de fármacos moduladores de estas dianas2.  En colaboración con el grupo de Terapias Moleculares, han desarrollado análogos más potentes y analizan su potencial para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.  Otro de nuestros estudios recientes ha desvelado una diana sináptica cuya modulación inactiva la aparición de crisis epilépticas3.

Nuestro equipo es multidisciplinar, e incluye investigadores con dilatada experiencia en bioquímica, biología molecular y celular, farmacología, estudios de comportamiento, electrofisiología y desarrollo de nuevos métodos computacionales y de imagen. Contamos además con investigadores clínicos tanto en CIMA como en la Clínica Universita de Navarra que facilitan la translación de nuestros hallazgos al paciente. 

El Programa recibe financiación de agencias locales, nacionales e internacionales, e iniciativas de "fund-raising" como la beca Josefina Garre.  Entre los proyectos internacionales, los concedidos por la Comisión Europea (7º Programa Marco), Michael J Fox Foundation, Brain and Behavior Fund, Hereditary Disease Foundation, and European Research Council.  Laboratorios del programa son miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CiberNed), la Red Española de Canales Iónicos (Programa CONSOLIDER) y la Red de Excelencia de Sinapses. Mantienen extensas colaboraciones con grupos nacionales e internacionales que fomentan el intercambio de recursos y tecnología, y enriquecen la formación de estudiantes e investigadores postdoctorales.

1Marco et al., Nature Medicine 2013; Wesseling y Pérez-Otaño, JAMA Neurology 2015

2Ricobaraza, Hippocampus 2012, Pascual-Lucas, EMBO Molecular Medicine 2014.

3García Pérez et al., Epilepsia 2015.

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"Tratamos de identificar los factores que dan origen al proceso neurodegenerativo para diseñar nuevas estrategias experimentales que permitan detectar y tratar la enfermedad en fases tempranas", Dra. Isabel Pérez-Otaño, directora del programa.

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