Terapia génica de enfermedades infecciosas hepáticas

El principal objetivo de nuestro laboratorio es el desarrollo de nuevos tratamientos para la infección crónica por el virus de la hepatitis B (HBV) y el virus de la hepatitis Delta (HDV) utilizando para ello estrategias terapéuticas basada en la transferencia de genes o terapia génica.

A pesar de la existencia de una vacuna capaz de prevenir de forma eficaz la infección, actualmente más de 350 millones de personas a nivel mundial son portadoras crónicas del virus de la hepatitis B de los cuales 15 millones están infectados por HDV. Estos pacientes presentan un alto riesgo de desarrollar enfermedades que en muchos casos serán causa de muerte, como la cirrosis y el hepatocarcinoma. El tratamiento actual para esta enfermedad, basado en la administración prolongada de IFN-α y antivirales, dista mucho de ser adecuado. Muchos de los pacientes no responden al tratamiento, pueden experimentar importantes efectos secundarios y en muchos se desarrollan virus resistentes al tratamiento. Por estas razones la necesidad de desarrollar nuevas terapias para esta enfermedad resulta evidente.

El trabajo que desarrollamos en el laboratorio puede dividirse en dos líneas de investigación:

  • Desarrollo de nuevos modelos animales de infección por ambos virus que nos permiten un mejor conocimiento de la biología a nivel molecular del patógeno y su interacción con la célula huésped

  • Análisis de la actividad antiviral vectores virales portadores de genes terapéuticos.

Colaboraciones con otros grupos

En colaboración con grupos dentro y fuera del CIMA trabajamos en el desarrollo de vectores virales para la vehiculización de genes a otros órganos/téjidos cerebro, corazón, ojo, tejido hematopoyético entre otros.

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Cristina López
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