Vacunación basada en la modulación de las células dendríticas

Las células dendríticas (CD) son células presentadoras de antígeno profesionales encargadas de detectar a agentes patogénicos y presentar sus antígenos a los linfocitos T (LT) que desarrollarán sus funciones efectoras. Para la correcta activación de los LT se requiere que las CD sufran un proceso de maduración que implica una mayor expresión de moléculas de presentación antigénica (MHC), co-estímulo así como citoquinas polarizadoras de los LT. La maduración de las CD ocurre como consecuencia del reconocimiento de moléculas asociadas a patógenos o señales de peligro. La caracterización de estas moléculas, sus receptores correspondientes en las CD, así como de las vías de señalización implicadas en estos procesos, ha permitido avanzar en el conocimiento de la Biología de las CD y en el desarrollo de nuevas estrategias de vacunación.

La línea de investigación de nuestro laboratorio ha estado centrada en la utilización de diferentes moléculas que favorecen la maduración de las CD, combinaciones entre ellas, así como con antígenos de interés en infecciones virales y cáncer, con objeto de desarrollar estrategias de vacunación más potentes frente a estos agentes patogénicos. 

Por otro lado, se sabe que la maduración de las CD viene acompañada de mecanismos de auto-regulación, que modulan su actividad de manera que no alcance niveles que exacerben la respuesta, llegando a ser dañinos. En determinadas situaciones, como el cáncer, estos mecanismos están sobre-expresados, lo que lleva a una deficiente actividad de esta población celular. Por ello, como complemento al punto anterior, también estamos trabajando en potenciar la actividad de las CD mediante el bloqueo o inhibición de estos mecanismos inmunosupresores.



"Hemos demostrado que diferentes estrategias que potencian la activación de las células dendríticas aumentan el efecto de las vacunas. Esto ha dado lugar a diferentes protocolos de vacunación que han sido ensayados en pacientes", Dr. Pablo Sarobe, investigador principal.

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