"Targeting" de antígenos a las células dendríticas para el desarrollo de vacunas

Uno de los objetivos principales de nuestro laboratorio es el desarrollo de estrategias de vacunación frente a enfermedades infecciosas crónicas y frente a enfermedades tumorales. Las células dendríticas (CD) son las células presentadoras de antígeno encargadas de la activación de los LT. Para ello, las CD han de capturar el antígeno y sufrir un proceso de maduración que facilite la presentación de antígenos a los linfocitos T de manera óptima. En nuestro grupo hemos observado que una proteína endógena, el dominio extra A de la fibronectina (EDA), es capaz de unirse a la molécula TLR4 presente en la superficie de las células dendríticas y activar su maduración. La unión covalente de un antígeno a la proteína EDA potencia la respuesta inmunitaria frente al antígeno y constituye por tanto una estrategia de vacunación (Patente ES200501412). Otra de las estrategias que estamos utilizando en el desarrollo de vacunas se basa en la utilización de las modulinas producidas por Staphylococcus epidermidis, que con su actividad proinflamatoria potencian la respuesta inmunitaria adaptativa (Patente ES200803441). La combinación de estas plataformas de vacunación con otras estrategias adyuvantes o inmunopotenciadoras es un campo muy activo y atractivo en el diseño nuevas estrategias terapéuticas que queremos acercar a la clínica. Estos trabajos han sido la base para la creación de la compañía "spin off" Formune, dedicada al desarrollo de una vacuna contra el cancer de cervix. 



"Hemos identificado proteínas y péptidos concretos capaces de transportar antígenos a las células dendríticas. Con estas moléculas estamos consiguiendo aumentar la inmunogenicidad de las vacunas", Juan José Lasarte

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